Plus tôt cette année, la mannequin de Playboy, Karen McDougal, a  révélé qu'elle et le président Trump avaient eu une liaison en 2006, peu après son mariage avec Melania Trump. "Je peux vous dire que nous nous sommes vus au moins cinq fois par mois, jusqu'à un plus grand nombre par mois", a admis McDougal À peu près au même moment, l’actrice de cinéma pour adultes Stormy Daniels s’est assise pour un entretien de 60 minutes,  alléguant qu’elle avait eu une liaison avec Donald Trump en 2006. Elle a ensuite révélé qu’on lui avait ensuite  offert plus de 100 000 dollars pour préserver les détails de sa confiance avec Trump avant la campagne présidentielle.

Le président Trump et son équipe soutiennent depuis longtemps qu'il n'est pas impliqué dans le paiement des femmes. Lors d'une conférence de presse en mars, Raj Shah, attaché de presse de la Maison-Blanche, a déclaré : «En ce qui concerne les entretiens, je vais dire avec force, clarté et constance au refus de ces revendications sous-jacentes et du seul incohérent est celui qui fait les réclamations. "Un nouveau rapport du Wall Street Journal suggère qu’il existe des preuves que Trump était beaucoup plus impliqué que ce qu’il laissait entendre. 

La publication rapporte qu'en août 2015, Trump avait demandé l'aide de son ami David Pecker, éditeur du National Enquirer, pour écraser les allégations de McDougal. La société de Pecker aurait versé à McDougal plus  de 150 000 dollarsen échange de son silence - un échange dont Trump aurait eu connaissance et qu'il aurait remercié plus tard. Pour faire taire Daniels, Trump a recruté l'aide de l'avocat Michael Cohen, qui aurait allégué que Trump l'avait exhortée à payer Daniels avec des fonds personnels après que Pecker eut refusé de l'aider.